Первые сведения о ремесле кожевенников в Вероне в средние века даёт нам соглашение между венецианцами и веронцами 1107 года, касающееся импорта кож из Вероны. (Пергамент для книг из кожи в Вероне делали и в шестом веке, книги остались в Библиотеке Каноников, а вот сведений о работе кожевенников тех времён  не дошли до нас.) Документы 1226 года рассказывают нам о ярмарке на Кампо Марцио в Вероне. На площади ярмарки регламентирована установка лавок обувщиков, которые прямо там мастерили кожаную обувь для продажи. В Городском Уставе 1319 года обувщикам разрешается выбирать в городе место для своих мастерских. Мемориальная доска из мрамора 1335 года хранится в Музее надгробий Вероны имени Маффея. На ней изображены два маленьких башмачка и герб правителей делла Скала. Эта доска ограничивала владения и сферы влияния веронских обувщиков от иностранных.

Барельеф с изображением работы кожевенников

Барельеф с изображением работы кожевенников

Не только башмачники ипользовали кожу для своих изделий, огромное количество товаров первой необходимости из кожи производили в Вероне в средние века. Здесь и обувь, производством которой славилась Верона, сумки и баулы, чехлы для мечей и кинжалов, ремни, пояса, сёдла и сбруя для лошадей (парадная и ежедневная, военная и мирная), и жилеты для воинов под доспехи, в общем, кожи требовалось немало для всех этих товаров.

Историческая реконструкция ремесла кожевенников - очистка кож от жира

Историческая реконструкция ремесла кожевенников — очистка кож от жира

Производством и выделкой кож занимались кожевенники, которые объединились в Корпорацию кожевенников. Долгое время им запрещали заниматься выделкой кожи в черте города, понятно, из-за плохих запахов, связанных с их производством. Их мастерские располагались на реке на выходе её из города, чтобы не загрязнять воды Адидже в Вероне. Ситуация изменилась к XVI веку, когда после очередной эпидемии чумы обнаружили, что в квартале кожевенников полностью отсутствовали смертные случаи от чумы. Было решено тогда разрешить им работать и в городе, в надежде на уменьшение смертности населения.

Выделка кожи при помощи воды и растительных натуральных продуктов была сложным трудоёмким и длительным процессом. Вот одна из многих «рецептур» кожевенников Вероны: первая фаза – очистить кожу от жира и органических слоёв. Известь размешивают с холодной водой, в неё замачивают кожи на два-три дня, затем вынимают, встряхивают каждую кожу, дают стечь воде, и вновь замачивают на восемь дней. Потом достают и промывают в проточной воде.

Мастерская кожевенников

Мастерская кожевенников

Следующая фаза обработки – подсушить кожи и соскрести скребками всё лишнее, волоски и жир. Складывают несколько слоёв в форме мешков, которые заполняют корой дуба, т.е. растительным материалом с большим содержанием танина. Затем эти огромные «мешки» аккуратно зашивали. Следующая фаза – мешки погружали в тёплую воду с замоченной корой дуба и били палками в течении трёх часов без перерыва. Такая процедура повторялась ещё два раза, и потом, последняя «тёплая ванна», на этот раз в течении восьми часов. Мешки вынимали из воды, давали ей стечь, распарывали, расправляли каждую кожу, придавливали грузом, и она «отдыхала» три месяца. Затем ещё 60 дней она должна была быть разложена в проветриваемом помещении.

Около девяти месяцев требовалось для кожи, предже, чем её отдавали красильщикам для окраски или продавали. Представьте себе количество дубовой коры, необходимой для производства. Из полтонны коры получалось около 50 кг танина. Этим количеством обрабатывали около ста килограмм свежей кожи. Теперь нам с вами понятно, почему к XV веку дубовых лесов практически не осталось на территории провинции Вероны.