О слоне Карла Великого.

Отправляемся в Европу на тысячу лет назад. Фреска в Музее Прадо создана в XI веке и находилась на стене церкви на севере Испании.

На красном фоне мы видим животное, которое кажется нам сказочным – своеобразный белый слон с маленькими ушами без привычных бивней. На его спине настоящая крепость с куполами. Считается, что здесь изображен слон Карла Великого – короля франков и Императора Священной Римской Империи с 800 года.

Такимпредставляли слона Карло Великого через двести лет, Фреска 11 века, Музей Прадо

Слон – главное действующее лицо нашей истории пережил настоящее приключение и стал первым слоном, которого видели в северной Европе в средневековье.

В 797 году Король франков Карл Великий достиг многого – он правил огромным государством, он стал защитником и опорой Папы Римского. Мужчина в самом расцвете сил, его возраст перевалил за 50 – в то время немало, но он полон сил и энергии. Он мощный, высокий, непобедимый, летом его занятие – война, зимой – охота, банкеты и планирование новых военных компаний. Человек неожиданно высокой культуры, разбирался в богословии, политике и философии, знал несколько языков, в том числе латынь и греческий.

Луи Феликс Амьель, 1838, Карл Великий, Музей Версаля

Он построил более 300 резиденций, Карл Великий не мог сидеть на одном месте, он управлял лично всеми территориями, и его должны были видеть и слышать его поданные. Любимой резиденцией стала Аквисграна (Ахен) – горькая вода, названное так из-за целебных термальных источников. Сначала это была летняя резиденция, затем построены залы для приемов важных гостей, королевская Часовня, дворец – здесь проходили коронации и хранились королевские и императорские регалии. Здесь же у Карла Великого были загоны для экзотических животных – медведей, львов, пантер. Это не было прихотью или капризом правителя, звери были для всех эмблемой его мощи, власти и благородства.

Королевская резиденция Карла Великого в Аквисгране/Ахен

Не хватало громадного животного, которое воплощало бы в себе мудрость правителя и напоминало о римских императорах античности и роскошных восточных дворах Византийских императоров. Не хватало СЛОНА

Бестиарий Абердеена

Об этом животном ходили легенды, никто не видел его со времен античности. Говорили, что слон без первородного греха и был в раю вместе с Адамом и Евой, что его целомудрие природное и только корень мандрагоры может разбудить инстинкт размножения. Считали, что сила слона не имела равных, сила его добрая и справедливая, ведь у него нет желчи, вызывающей ненависть и агрессию. Слон умерен и терпелив, он ест всегда одинаковое количество пищи. Слоненок появляется в воде – христианский символ крещения

Кодекс История Плантарум, конец 14 века, медицинский совет – При сильной головной боли намазать голову навозом слона

В общем, только слона не хватало в зверинце короля.

Раздобыть слона в те времена было совсем нелегко, но королю Карлу Великому по плечу любая задача. Его послы отправились в Багдад на переговоры с султаном (понятно, что целью был не слон, задачи были дипломатические). Там правил калиф Харум аль Рашид – деспотичный и великолепный, щедрый и жестокий. Те, кому удавалось увидеть его дворец, рассказывали о чудесах, о великолепии и роскоши, равной которой не видели нигде.

Калиф был единственным, кто мог предложить такой подарок королю Карлу Великому.

Калиф искал союзника против Византии и засыпал послов подарками – ковры, ценные ткани, драгоценные камни, водные часы, обезьяны, леопарды, и ,наконец, слона по имени Абул Аббас. Это был настоящий слон для короля – редкий белый слон-альбинос. Животное священное во многих странах, его не использовали для работ. У короля Таиланда 10 белых слонов и поныне, на земле осталось всего 6 слоних-альбиносов.

Оставался пустяк – как доставить слона в леса Германии в королевскую Резиденцию? Задача непростая – дорога длинная, сложная и опасная через множество государств. Проводником маленькой группы стал еврейский купец Исаак, который знал все языки на свете и все дороги и тропы Средиземноморья.

Мы с трудом можем себе представить, как двигался этот караван со слоном – через необитаемые земли, через знойные пустыни, зимой и летом… Странное животное на население производило неизгладимое из памяти впечатление. Казалось, что ожили странички Бестиариев с животными настоящими и вымышленными. И легко понять людей того времени – если вот идет через твою деревню такое чудище, описанное в книге, о которой рассказывал прохожий монах-странник, то значит и другие звери описанные там существуют – и единороги, и драконы и василиски…

Так топали они четыре года от Багдада до Аквисграны. Через Иерусалим к побережью Средиземного моря, затем на корабле до порта Портовенере. Четыре года шли они к королю Карлу Великому, а пришли к Императору Карлу Великому. Ход истории двигался быстрее, чем караван со слоном Абул Абассом. Императору еще больше необходим слон – живой символ его власти над всем Западом, над Европой. Карл Великий решает провести зиму в Верчелли, вместе с Абул Абассом и его единственным выжившим сопровождающим – евреем Исааком. Весной их ждал переход через Альпы и 1 июля 802 года долгожданная цель – Аквисграна, королевская резиденция. Здесь, наконец, несчастный слон мог отдохнуть после такого экстремального путешествия.

Якоп фон Майерланд, 1450-50гг – представлял слона таким

Говорят, что Карл Великий уделял много внимания слону, сам ухаживал за ним, и не уставал показывать гостям. Слон ходил с императором на охоту, Слон оказался эффективным и на войне – испугал до смерти армию противников-датчан.

Восемь лет прожил заморский гость слон Абул Абасс у Карла Великого, стал знаменитым. Карл брал его в военные походы, в одном из них слон умер. В 810 году искупался зимой в холодной воде Рейна и заработал воспаление легких. После смерти слона родилась легенда – Карл Великий велел сделать из бивня охотничий рог – олифант (средневековый музыкальный инструмент), и он стал частью сокровищ Карла. Пока поиски этого раритета из бивня слона Карла Великого безуспешны.

Олифант, 1200 год, Италия, Военный Музей, Париж

Слон Абул Абасс прожил 40 лет. На 4 года его пережил хозяин – Император Карл Великий умер в 814 году в возрасте 71 года.

Читайте статьи на сайте

Веронские картины на мраморе

Свадьба в средневековье

Мифы и сокровища

Данте и Верона – открытие

Принцы Медичи и рахит